El encanto de Cusco, el Valle Sagrado y Machu Picchu

Cusco. Dias 10, 11, 12 y 13.

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Cusco tiene un encanto particular que te atrapa desde el primer instante, llegas y no te quieres ir más. Es viejo pero sin llegar a ser triste o lastimero, es tranquilo pero no te aburre, es vibrante pero no te abruma. Cusco es uno de los mejores lugares que uno puede visitar en la vida, tan lleno de memoria, tan persistente, tan estoico, resiste no solo el embate del tiempo sino incluso los cambios que trae el turismo y la modernidad, lleno de letreros en inglés, de pubs que solo pasan reggae y reggaeton, de restaurantes de comida ‘mexicana for gringos’, de hoteles 5 estrellas, de tiendas de ‘outdoors’ atiborrados de mercancias falsificadas, de tiendas de recuerdos, de cajeros automáticos y de mujeres ofreciendo masajes descontracturantes, todo como el maquillaje que le colocan a una niña para hacerla ver mayor y prostituirla, pero Cusco sigue allí, detrás del maquillaje se puede ver fácilmente cómo resiste, es imponente e impasible, sus muros, su calles, sus paredes, sus iglesias, sus pobladores, su olor a sahumerio, sus niños, sus fiestas, sus procesiones, sus santos y entre todo y por todas su partes están esos colores, qué colores!

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El Cusco moderno fue construído sobre la capital del imperio Inca no por casualidad, tal sería la imponencia de la Capital de los Incas que los conquistadores decidieron construir aquí un bastión del nuevo mundo. Nuestros antepasados, los conquistadores españoles, fueron básicamente un ejército de miserables asesinos cobardes hijos de mil puta que despues de una larga guerra masacraron a casi toda la raza Inca y las otras razas indigenas que encontraron a su paso, asesinaron, violaron y destruyeron todo a su paso para hacerse al oro, plata y a otras riquezas que poseían los nativos. Cómo escribiría alguna vez el gran Gabo: “Fue aquel esplendor ornamental, y no sus valores humanos, lo que condenó a los nativos a ser protagonistas del nuevo Génesis que empezaba aquel día. Muchos de ellos murieron sin saber donde estaban. Cinco siglos después, los descendientes de ambos no acabamos de saber quiénes somos”

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El valle sagrado de los Incas es la antesala de Machu Picchu y es tan alucinante como este ultimo, el recorrido fue Cusco, Pisac, Calca, Urubamba, Ollantaytambo (para desde aqui ir a machu Picchu) y luego de regreso a Cusco por Cachimayo. Este recorrido los hicimos en bus pues ignorábamos como serían los lugares y el estado de las vias, luego entenderíamos que el viaje debimos haberlo hecho en moto pues el lugar es espectacular, igual las motos habría que haberlas dejadas en Ollantaytambo, puede desde ahí el viaje a Machu Picchu debe hacerse en tren.

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Una vez que se llega a Ollantaytambo, casi que la unica opción para ir a Aguas Calientes (el pueblo abajo de Machu Picchu) es el tren. Hay otra opción que es tomar buses locales para dar una vuelta por varios pueblitos que apenas si salen en los mapas, para rodear y llegar a Aguas Calientes por la unica via, pero esto tardaria como un dia y hay riesgo de derrumbes en época de lluvias, y si esto pasa uno se quedaría allí hasta que arreglen la vía o hasta que lo saquen en helicoptero porque no hay otra via. Asi que tocó tren y hay algo muy lindo que contar sobre el trencito este. Cuando uno escucha que para ir a Machu Picchu hay que tomar un tren uno se imagina un tren que va por entre las nubes y las montañas en un largo recorrido que debe ser muy dificil pues no existe otro medio de transporte para llegar allá.

Pues no, el tren solo recorre 40 kilometros planos por la ribera de un rio y dura solo como una hora y algo. Y el trencito es jodidamente caro, el tiquete más barato de ida y vuelta sale como 80 dolares, y de ahi hay otras clases en las que se pueden llegar a pagar cifras absurdas de varios cientos de dolares. En cambio, para los peruanos existe otro tren, que vale menos de una decima parte, desde Cusco ida y vuelta les sale como 8 dolares. Me parece genial que los Peruanos puedan viajar a bajo costo y que los extranjeros debamos pagar más pero no la ordeñada extrema esa que le pegan a los turistas. El tema no sería tan indignante si no fuera porque las 3 compañías férreas que se enriquecen cada dia con este negocio, gracias al tristemente célebre presidente Fujimori, ya no son públicas sino privadas y de toda esa plata nada le debe quedar al Peru. Y son tan miserables que lo unico que le dan a uno es un jodido dulce, elegido obviamente entre lo más barato posible.

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Se llega a Aguas Calientes, que es un publito creado para turistas pero cómodo y con buen ambiente, para salir de la estación del tren hay que atravezar literalmente todo el mercado de los artesanos, lo cual es algo bastante inteligente, para ver si le queda algo de plata a los turistas recién ordeñados por las empresas del tren.

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De ahi se madruga al otro dia a machu Picchu, se puede ir y volver en bus por 17 dolares en un trayecto de unos 20 minutos, o uno puede sacar el espíritu aventurero y guerrero dentro de uno mismo y subir caminando por 2 o 3 horas. El bus estaba cómodo. Después comienzan a sobrar las palabras para describir lo que se ve y lo que se siente, las montañas tienen una energía especial y uno se siente en calma, y el silencio se apodera de uno cuando se encuentra uno con una de las grandes maravillas del mundo antiguo, -del nuestro, claro está-. Estando allá uno quiere sentarse y simplemente estar. Dejarse atrapar por la quietud de la que en otro tiempo fuera la última ciudad de los Incas, a donde se fueron para escapar del azote conquistador, para lentamente desaparecer en silencio. Estando allá es imposible no sentirse conmovido por lo que tuvo que ser el ocaso de toda una civilización de la cual apenas nos quedaron sus ruinas. Machu Picchu en su esplendor tuvo que haber sido simplemente magnífica. Sus muros, sus palacios, sus terrazas y sus templos parecen inverósimiles considerando que los Incas no conocían ni la rueda ni la polea.

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Oyeme,
Desde el mar de arriba en que permaneces
Desde el mar de abajo donde estás.
Creador del mundo,
Alfarero del hombre,
Señor de los señores,
A ti,
Con mis ojos que desesperan por verte
O por una gana de conocerte
Pues viéndote yo,
Conociéndote,
Considerándote,
Comprendiéndote,
Tu me verás y reconocerás.
El Sol, la Luna,
El día,
La noche,
El verano,
El invierno,
No en vano caminan,
Ordenados,
Al señalado lugar
Y a buen término llegan.
Por todas partes llevan contigo
Tu cetro de Rey.
Oyeme,
Escúchame.
No sea que me canse,
Que me muera.

Oración de los Incas en Busca de Dios

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La ruta interoceánica entre Nasca y Cusco

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Hay algunas carreteras que merecen escribir una crónica, la interoceánica entre Nasca y Cusco es una de ellas. Se abandonan las desérticos y monótonos paisajes polvorientos de la costa peruana y comienza uno a subir hacia las montañas. Son unos 700 kilometros entre nazca y cusco, y aunque se podría hacer en un dia rodando unas 12 horas, no tiene sentido rodar sin detenerse a conocer, asi que decidimos hacer el recorrido en 2 dias.

El dia anterior a nuestra salida para Cusco fue la despedida de nuestros amigos Colombianos que habían venido a ver el Dakar y que se regresaban para Colombia por el mismo camino del norte del Peru y Ecuador. Despues de varios dias viajando junto a este grupo de gente tan querida era dificil no sentir un poco de tristeza por la partida. Pero no se fueron todos, Leonardo -un bacán en todo sentido- se animó a seguir viajando conmigo rumbo a Argentina.

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También hubo tiempo para salir a ver pasar a los corredores del dakar que pasaban por la panamericana frente al hotel en uno de esos aburridos enlances que conectan los especiales de la carrera.

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Los primeros kilometros exigen concentración, via angosta, un carril en cada sentido, cuestas pronunciadas, curvas cerradas y camiones que suben y bajan lento. Pero despues se alcanzan las tierras altas y todo se relaja.

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A un par de horas de Nasca llega uno a la reserva Nacional de Paracas, hay sabanas y valles sobre los 3000 y 4000 metros, y aquí es donde Perú se pone lindo por el verde y por las montañas, muy diferente a la costa. Hay que andar con cuidado en la reserva de Paracas porque es un santuario de Guanacos, animales en via de extinción que se cruzan por la carretera a cualquier momento y el color no ayuda para verlos en la distancia.

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Despues de Paracas bajan y suben montañas cruzando valles, rios, lagos y poblaciones por entre las montañas.

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POr la via se pueden obervar Guanacos, llamas, alpacas, ovejas y en las partes mas altas, sobre los 4000 metros, si se cuenta con suerte se puede incluso ver algún Condor.

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Ese dia ibamos a terminar la jornada en un hotel que queda en la mitad de la nada (km 361) pero fue tal vez el hotel mas lindo en que estuvimos en todo Peru, se llama Tampumayu, la dueña posee además del hotel un muy restaurante en Nasca donde habíamos ido a comer y otras personas nos habían hablado muy bien del lugar. Pero antes de llegar la carretera lo comienza a bajar a uno suavemente por una preciosdiad de cañon bordeando un pequeño rio que alimenta pequeños poblados donde viven varias comunidades indigenas.

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El hotel fue construido como un pequeño pueblito rustico de las sierras peruanas, donde hace un poco de calor en el dia y es un lugar imperdible de la ruta, no creo que haya mejor lugar para quedarse en la interoceánica. Fue una pena tener que quedarse solo un dia, pero nos cruzamos nuevamente con los moteros australianos que conocimos en el desierto y con quienes acampamos en Nasca.

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El siguente dia partimos rumbo a Cusco, ese dia habia que subir a mas de 4000 metros con amenazas de mal clima en Cusco, la via igual de escénica a la del dia anterior pero con mas poblaciones.

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Finalmente la suerte nos acompaño pues solo comenzó a llover 50 kilometros antes de Cusco, pero llegamos lo suficientemente temprano para buscar el unico hotel con estacionamiento en el centro después de recorrer algunas calles empedradas y mojadas, pero llegamos sanos, salvos y secos.

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Hacia el Dakar en Nasca

Nasca. Dias 7 y 8.

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Al día siguiente partimos rumbo a Nasca, desayunamos un platotipico descomunal en Pisco, lugar donde a Juan Pablo se le varó la TransAlp por primera vez por un problema de desajuste de una bujía. Jorge y yo nos adelantamos a Nasca pues en el hotel donde yo había reservado para que todos acamparamos supuestamente solo nos sostenía la reserva solo hasta cierta hora y bajo la promesa de considerar un costoso tour para ver el Dakar que ofrecía el personaje que me atendió por teléfono. Pues resultó que este hotel llamado el ‘Nido del Cóndor’ ya no existía más, había cerrado meses atrás tras ser embargado por el banco, y solo existía el teléfono que ahora pertenecía a un operador turístico. Pero junto a este extinto hotel quedaba otro llamado ‘La Maison Suisse’ que sería nuestro refugio por varios días, acampamos en lo que podría ser considerado un oasis en Nasca, un hotel con zonas verdes, arboles, piscina y lo más importante, una magnifica Chef fugada de alguna escuela de cocina europea que nos prepararía por días lo que a seguramente fue la mejor comida Peruana de nuestro viaje. El hotel estaba a la salida de la fea y polvorienta ciudad de Nasca, ciudad que sobrevive gracias al turismo que atrae las afamadas líneas del mismo nombre, pero más allá de eso no hay nada que ver ni que hacer.

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Junto a nosotros había un par de docenas de motociclistas acampando, todos venían a ver la etapa del Dakar que llegaría a Nasca al día siguiente. Con varios de ellos compartimos la información disponible, viendo y discutiendo los precarios mapas, haciendo labores de inteligencia infructuosas con los equipos de soporte de algunos corredores que se alojaban en el hotel, con el fin de encontrar la ubicación del segundo CheckPoint para ir a ver la carrera en este punto.

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Salimos a la mañana rumbo al campamento del rally pero no nos dieron ninguna información salvo la de ver la llegada a un kilometro del campamento, pero como no queríamos ver la carrera en la llegada sino en un checkpoint, tomamos la carretera y perseguimos un grupo de camionetas oficiales de la competencia que un una súbita curva se salieron de la panamericana y se adentraron en el desierto por una especia de vía destapada que apenas se veía y que usan las compañías mineras de la zona, tratamos de seguir a las camionetas pero pronto comenzamos a sufrir las durezas de desierto, y gracias a la falta de experiencia pronto comenzamos a enterrarnos en la arena, fue extenuante y el calor insoportable, 4 de nosotros tuvimos que regresar, mi moto fue contra el suelo justo después de salir de una enterrada en la arena y rompí la manilleta derecha que me dejó sin freno delantero, los demás siguieron más adelante pero al cabo de un tiempo tuvieron que regresar al campamento a ver junto a todos la llegada en el área de espectadores. Nosotros 4 regresamos a Nasca, dejamos las motos en el hotel y regresamos al campamento en taxi, para ver la llegada justo a tiempo, aunque un poco mal preparados porque el calor y el sol nos estaba causando momento difíciles, pero pronto aparecería nuestro amigo Yesmer -no contábamos con su astucia- con un par de sombrillas compradas a un vendedor local, sombrillas que palearían un poco el sol por las próximas horas. Estando en ese calor insoportable comprendí que la carrera es 100 veces más difícil de que se ve por TV. Primero llegaban las motos y esperábamos ver un duelo entre Coma y Deprés, cuando por fin se vieron las motos en el horizonte y pese a tener la cámara lista, el primer par de monstruos pasaron tan rápido que no pude tomar ni una foto, pero no se me borrará la imagen de Marc Coma volando en su KTM a una velocidad suficiente para matarse 3 veces, corrigiendo la moto en el aire y con la seguridad y las agallas suficientes para girar la cabeza hacia atrás para ver dónde venía su competidor, fue un instante heroico y titánico que enloqueció a todo el mundo. Para esto fue que tantas personas viajaron tan lejos, para ver compitiendo a estos dementes en la carrera más dura y difícil de todo el mundo. Que dios bendiga y guarde a todos lo que cumplen el sueño de correr ahí.

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Las ruinas de Chan Chan y la Luna sobre Tortugas

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Generalmente viajo solo, pienso que después de varios años haciéndolo uno se habitúa demasiado a uno mismo, a parar donde uno quiere, a comer lo que uno quiere, a hacer lo que uno quiere y a rodar al ritmo propio. En otras palabras al hacer lo que a uno se le da la gana. Por esa razón son pocas las personas con las que me gusta rodar y evito hacerlo con grupo grandes, sin embargo hay algunos momentos en la vida en que uno se cruza con un grupo de personas increíbles que hacen del viaje una experiencia magnifica. Se trataba de un combo de Colombianos que venían de Bogota a ver el Dakar en Peru y que supe que habían llegado la misma noche a huanchaco. Esa mañana salí a buscarlos y por error me fui a buscarlos a un restaurante que resultó estar un Trujillo y no en Huanchaco y que al llegar resultó que estaba cerrado y se habían trasteado a huanchaco pero que solo abrían de noche, así que después de perder una hora tontamente en el tráfico de Trujillo regresé para encontrarlos en su hostal frente a la playa. Decidimos descansar a la mañana, salir del hotel después de almorzar y hacer una parada para conocer las ruinas de Chan Chan antes de avanzar al sur hasta una playa llamada tortugas para acortar un poco el camino hacia lima que estaba a un día de viaje.

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Las ruinas de Chan Chan es una de las atracciones turísticas mayores de Trujillo, junto a otras como la Huaca del Sol y de la Luna, y en conjunto representan el mayor sitio arqueológico del norte del Perú. Solo tuvimos tiempo para ir a Chan Chan y la verdad resultó ser un sitio sorprendente que superó todas mis expectativas, aunque solo hay acceso al público a un solo palacio, pues los otros están en excavación, éste solo ocupa cientos de metros cuadrados, es de un tamaño sorprendente así como el nivel de conservación de algunos muros, corredores, plazas, almacenes, pese al deterioro ocasionado por el abandono y los estragos del desierto desde hace mas de 500 años. Este lugar es único y todos lo deberían visitar.

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Desde las ruinas salimos avanzando sin afanes y evitando tanto control policial, aunque no todos lo pudimos evitar todos. Llegamos a Tortugas al anochecer, lo cual lo hizo una experiencia fantástica pues Tortugas en una pequeña población de pescadores y casas de verano enclavada en las colinas que rodean una pequeña bahía en forma de herradura la cual estaba iluminada por una espléndida luna llena que parecía una vela en la mitad de un tazón de agua mientras bordeábamos la bahía por una calle serpenteante y enpolvada buscando un hostal que apareció al fin sobre una colina que tenía una vista maravillosa. Esa noche cenamos y bebimos algunas cervezas, aunque una botella de ron se coló en nuestras filas y ocasionaría un par de bajas al siguiente día.

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Desayuno con sorpresa y las dunas del desierto

Huanchaco, Peru. Dia 3

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Ayer de nuevo sali tarde, dormi lo que necesitaba y en la mañana me fui a cambiar dolares a las casas de cambio “legales” de Piura. Decidí pasar a desayunar Antes de que abrieran, tomé un mototaxi para ver como era la cosa y ahora pienso que a esa gente le toca mucho mas duro de lo que yo pensaba, la vibración dentro de una de esos vehículos es tenaz, la pobre suspensión de las moticos no está diseñada para el peso del carro. La verdad es que la vida no es fácil por el norte de Peru, incluso en Piura es una ciudad grande y prospera en comparación al resto.

Caminé en el centro hasta encontrar un lugar que tuviera buena pinta para desayunar, pero al parecer no caminé suficiente. La comida peruana es una de las mejores, es exótica, rica en sabores y preparaciones, y eso hace a Peru es uno de los mejores destinos gastronómicos. Sin embargo esto no significa que a diferencia de paises como Ecuador y Argentina, uno pueda meterse a comer en cualquier parte, la razón es que la higiene en muchas partes -lamentablemente- deja mucho que desear. Asi que si uno se encuentra por fuera de ciudades grandes como Lima, Arequipa, Trujillo, ciudades que de alguna forma le sugieren a uno la presencia de autoridades que ejercen controles sanitarios, lo mejor es caminar y mirar bien donde se come.

Volviendo al fiasco del desayuno, ordené al clasico continental. Jugo de algo parecido a lo que en Colombia llamamos ‘Curuba’, 2 panes, un intento fallido de Café y de actor principal del desayuno, huevos revueltos con Jamón y sorpresa. La sorpresa era algo parecido a residuos calcinados de la sartén en la que fueron preparados, junto con un espiral metálico de 1 cm que se desprendió de una esponjilla de lavar las ollas. Pero lo que me sorprendió no es que la sartén estuviera mal lavada y por eso se le hubieran pegado residuos, sino que se les haya quedado un pedazo de una esponjilla tan grande. Hasta ahí llego del desayuno, devolví todo, pedí la cuenta, y para completar me cobraron el desayuno completo, pero como lo ultimo que quería era ponerme a discutir con un pobre mesero peruano que no tenía la culpa y a quien seguramente su patrón le hubiera cobrado el desayuno si yo no lo pagaba, pues pagué y me fui.

Al regresar al hotel me senté a desayunar con el dueño del hotel, un señor de uno 65 años, que me contó que cuando era joven recorrió el Peru desde el norte hasta el sur, llegando a Arica en Chile, a bordo de una Norton 500. Me imagino lo que tuvo que haber sido ese viaje en esa moto y con las carreteras de entonces.

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Sali pasadas las 11, recargue gasolina en un ‘grifo’ y después tuve que ir a otro ‘grifo’ a poner aire a las llantas. La carretera en buen estado hasa chiclayo, se pasan villas muy pero muy pobres donde la gente vive de milagro, esas villas crecen a lado y lado de la panamericana, y debido a eso se cruzan toooodo el tiempo personas, perros, cabras, burros, mototaxis, y cada tanto se ven escondidos una especie de chacales hambrientos y sedientos que se esconden detrás de alguna valla o debajo de algún arbol, se llaman “Policia Nacional del Peru” y como en colombia, insultan su uniforme cada vez que paran a alquien para básicamente tratar de arrancarle algun billete. A mi la verdad que nunca me ha pasado, pues intuyo donde están y bajo la velocidad, otrs veces apago las luces cuando veo que no me han visto, y cuando por fin me paran no les doy tiempo a nada, me les acerco yo y les comienzo a hablar pidiendoles ayuda para encontrar la ruta por obvia que sea, esto los ocupa hablando y se les olvida pedirme los papeles, me despido dandoles las gracias por su valiosa ayuda y me sonrien. Al final como que todos los latinos nos parecemos, queremos sentirnos importantes y sucumbimos a un poco de condescendencia.

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Unos kilometros más adelante de justificó el peso del contenedor de gasolina que llevo en laa parte de atrás, un grupo de motociclistas Ecuatorianos varados, uno se habían quedado sin gasolina. Les di todo el bidón, me tomé una foto con ellos y seguí mientras ellos esperaban a sus compañeros que se habían ido a conseguir combustible mas adelante.

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El viento era fuerte en los tramos de las dunas, paré a almorzar pasando ciclayo y llegué a Huancacho pasadas las 6 PM, al hostal NAYLAMP que esta tan bueno como la vez anterior. Dejé todo y me fui a buscar un cebiche mixto. Hoy lunes 9 me quedo relajado en la playa.

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Mi GPS no es a prueba de tontos.

Piura, Peru. Dia 2.

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Después de 5 años con mi viejo GPS, decidí jubilarlo y reemplazarlo por otro que -entre sus virtudes- fuera impermeable, que tuviera reproductor de MP3, con conexión Bluetooth y con buena memoria para compensar la mala que tengo. El dia comenzó así, me desperté de buen ánimo, saludé a todo el mundo, ‘buen dia señorita recepcionista’, ‘buen día señor botones’, ‘buen dia señora mesera del restaurante que pareciera que la estuvieran obligando a trabajar y por eso atiende de mala gana’. Sali tarde del hotel y aunque tenía idea de como salir la carretera a la frontera se me ocurrió preguntarle a un conductor de una de las docenas de camionetas de servicio publico que equivalen a los taxis en las poblaciones Ecuatorianas. Ahí cometí mi primer error, olvidé una regla fundamental que hay que emplear en Ecuador y Peru a la hora de preguntar: hay que hacer la pregunta correcta.
-Pregunta incorrecta: ‘Señor, por donde salgo para Macará?’
-Respuesta incompleta a la pregunta incorrecta: ‘Puede regresarse por el parque o irse aca a la derecha rectito rectito’
-Pregunta que debí haber hecho: ‘Señor, por donde salgo a la carrtera para Macará que pasa por Catacoha?’
-Respuesta que hubiera recibido: ‘Le toca regresarse por el parque, porque a la derecha sale a Macará pero por la via vieja’

Debo aclarar que el error fue mio, el buen hombre me respondió de buena fe, pero olvidó mencionar que a la derecha era otra carretera que va por las estribaciones de la sierra, que tiene sectores en mal estado y con espesa neblina.

Segundo error, la noche anterior le había sacado -no-se-porqué-diablos- la memoria al GPS y se me olvidó posersela de vuelta, así que mientras avanzaba como una dulce bola por la via equivocada, mi GPS no podia advertirme. Asi que me gasté una hora y media solo para darme cuenta que iba por la via equivocada. Cuando comencé a notar que la via no se parecía a lo que me habían contado, le pregunté a muchas personas si era buena idea seguir por esa via, o si era mejor devolverme y en qué condiciones estaba la carretera mas adelante. Tercer error, en Ecuador y Peru no solo hay que hacer la pregunta correcta sino que además, hay que hacer solo una sola pregunta.
-Pregunta correcta: ‘Cual es el problema de esta via?’
-Respuesta: ‘Es que hay demasiada niebla y no se ven los lugares donde la calzada se ha derrumbado por las lluvias’

Tuve que preguntar muchas veces, no entendía porque me desalentaban de seguir si la carretera no estaba tan mala. Asi que me gasté 2 horas para llegar tomar esta foto y regresarme.

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A las 12 estaba otra vez en Catamayo. Almorcé y salí para Macará. La via estaba mucho mejor, y a diferencia de la mañana, la tarde estuvo soleada, así que no me fue tan mal.

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Llegué como a las 4 a la frontera y dado que era Domingo no había casi nadie, y mucho mejor fue haber llegado a esa hora porque ya había pasado el calor. Me tomó 45 minutos hacer todos los trámites, me demoré porque había una familia delante mio, eran franceses pero con política de natalidad latina porque eran 8 en total. Despues me tomé unos 15 minutos recargando agua y hablando con un guardia muy buena gente que me cuidó la moto mientras yo hacía el papeleo.

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Llegué a Piura al anochecer, a las 7:30 estaba en el hostal ‘Los Cocos Inn’ que es una casona enorme que otros tiempos tuvo que haber sido muy bonita y ahora está venida a menos. El nombre debe ser por algun ‘Coco’ que asusta a los niños si se portan mal. La casa no es que sea fea, pero es muy ‘kitsch’, como una mujer muy entrada en años que se viste y se maquilla como una quinceañera, como que te inspira un poco de pena, pero el señor que administra fue muy querido y eso hace que valga la pena volver.

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La partida

Catamayo, Ecuador. Dia 1.

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Llegué a Cuenca hace 3 par dias para alistar la moto y el equipo. Partí de Cuenca porque mi moto vive aquí, en el garaje de mi buen amigo David, mi compañero de viaje pese a que no estamos viajando juntos por ahora. David partió con su amigo Wolfgang hace 4 dias para ver el Dakar en el norte de Chile y en el momento que escribo esto ya deben estar pasando Lima. Dado que no puedo alcanzarlos, mis planes son -si la suerte me acompaña-, ver en Dakar en Lima, o Pisco, Nazca, o como dijo alguien por ahí, por ESPN.

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Pensaba salir de Cuenca muy temprano, pero luego pensé de nuevo, si practicamente renuncié a mi trabajo por hacer este viaje, qué caso tenía salir temprano?, como fuera no quería cruzar la frontera en la tarde y menos con la lluvia que por estos dias baña las motañas. Sali muy lento, las llantas nuevas y las pastillas de freno nuevas hacían sentir la moto un poco rara, o talvez el raro era yo que aun estaba cansado de los preparativos del viaje. Sentí la moto pesada atrás y llovía, pero despues que las llantas se gastaron un poco todo volvió a la normalidad, mi gorda volvió a ser la de antes y las nuevas llantas cruzan mejor. El almuerzo fue Cecina, es carne de cerdo adobada y freida, nada mal, nada mal.

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Durante el tramo entre Cuenca y Loja me crucé con un Rally bien particular, todos los autos eran de turismo o gran turismo de los 60s y 70s, las matriculas eran europeas, vienen haciendo la ruta panamericana, desde Argentina hasta Colombia, bastante simpática la carrera, todos andando relajados, según vi en los stickers de los autos, el rally recolecta fondos para una fundación de educación en Peru.

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Tomé una atajo de tierra para evitar entrar a Loja, la moto pesada pero anduvo bien. La carretera de Loja a Catamayo igual de buena que entre Cuenca y Loja, al fondo entre las montañas se veía catamayo en el fondo de un valle, paré justo a tiempo para llenar el tanque a la entrada de Catamayo, podría ser el ultimo lugar para conseguir gasolina en Ecuador, cuando al llenarse el tanque de la moto le pedí al empleado que por favor me llenara también el bidón adicional, me miró con una expresión de asombro mezclado con disimulo y me dijo que lo abriera rápidamente sin que su jefe se diera cuenta porque estaba prohibido llanar gasolina en contenedores diferentes tanque de los vehiculos, asi que sin bajar el bidón y con un disimulo digno de un traficante de marihuana, el gentil hombre le pudo llenar como la mitad de esa preciada gasolina ‘super’ que cuesta solo 2.2 dolares el galón, la mitad que en Peru.

Tan solo había recorrido unos 300 metros cuando sonó un ‘clanck’ y algo comenzó a golpear contra el pavimento por debajo de la moto. El resorte que contrae el caballete centrar y lo deja ‘subido’ se había soltado y el caballete estaba suelto. Simplemente aseguré el caballete con una pequeña cuerda elástica que justamente esta mañana me preguntaba si debía empacar. Llegué a Catamayo a las 4 PM y me dediqué a buscar un taller, lo encontré facilmente, era de motos y bastante bien equipado considerando lo pequeño del pueblo, el dueño me atendió de una y en 2 minutos la moto estaba subida en una plataforma hidraulica. Se puso el resorte sin problemas pero al parecer se perdió el sello o caucho que evitaba que el anillo del otro lado del resorte se saliera del pasador al que estaba simplemente insertado, Asi que el mecánico hizo gala de su pragamtismo y con un poco de alambre hizo un rollito que al parecer va mantener en anillo en el pasador. Pero mientras ‘seguridad’ termina de matar a ‘confianza’ la cuerda elastica seguirá ayudando.

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A las 5 estaba en el hotel, muy bueno y solo por 22 dolaritos. Practicando para la adultez mayor, cené a las 6, y creo que me acostaré a las 9. Mañana salgo para una frontera que no conozco, la de Macará, pero lo bueno es que pienso que peor que la fronterea de huaquillas no va a ser (que “Dios me oiga”).

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Alberta: Calgary – Canmore – Banff – Lake Louise

Fueron las 2 semanas mas calurosas del verano de 2010. La moto estaba lista, los dias eran largos, el clima era perfecto. Sali de Calgary hacia las montañas sin prisas, mi primer destino fue Canmore, una preciosidad a tan solo unos 70 kms por la ‘transcanada highway 1’ pero como no me gustan esas autopistas preferi los 100 kms que toman por la mucho más escénica y curvilínea highway 1A. La primera parada fue en un lago dentro una reserva indigena, el lago esta junto al ‘Nakoda Resort’ y tiene una vista espectacular.

Nakoda on the Lake Spa and Resort

Hay una sensación recurrente cuando se recorre las montañas rocosas, una mezcla entre la estuperfacción que te produce ver tanta belleza y la sensación de sentirse tan afortunado por estar allí. Es dificil describir la belleza de estos paisajes, te quedas sin plalabras y solo quieres quedarte allí haciendo parte de la escena. Es sobrecogedor. Todo está bien y en calma. Unos amigos mios españoles lograron describir sabia y metafóricamente el paisaje como ‘asquerosamente lindo’. Como sea, estar en las montañas es algo que valoras y guardas como un regalo muy preciado, no solo por la fortuna de estar en uno de los mejores paises del mundo, uno de los pocos políticamente correctos, sino simplemente por poder estar ahí.

View of Canmore

Canmore, al igual que Banff son villas alpinas enclavadas en uno de los valles más deslumbrantes de las rocosa y son de los mayores centros turisticos de Canada tanto en el verano cuando todos llegan a exprimir y disfrutar la corta a ascencia del invierno acampando, caminado, escalando, montando en bici, y las otras mil cosas mas que las montañas tienen que ofrecer, como en el invierno cuando todas las montañas se cubren de nieve y se convierten en uno de los mejores centros de ski y todos los deportes de invierno imaginables. Es impresionante como los canadienses disfrutan de la vida al aire libre y tratan de llevar una vida sana.  Pero para quienes la sangre nos fluye a diferente temperatura, el verano lo es todo y hay que hacer ‘the most of it’.

Despues de pasar Canmore y Banff hay que recorrer otros 70 kms para llegar a Lake Loise, de nuevo la via principal es la highway1 pero de nuevo me desvié por la espectacular 1A que en ese trayecto se llama Bow Valley parkway, son unos 50 kms de curvas dentro del parque nacional de Banff.

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Esta carretera atravieza muchos lugares de interés, senderos para treking y hiking, campgrounds, valles, montañas, cañones y es de los lugares de Alberta donde hay mayor posibilidad de cruzarse con vida silvestre como Alces, Lobos, cabras de montaña, y si uno tiene suerte, cruzarse con osos, y si se tiene mucha suerte como la tuve yo, ese oso puede ser un Grizly.

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Despues de un rato esta carretera 1A se acaba justo en Lake Louise, uno de los lugares más visitados de Canada, la razón es el lago que le da nombre a la villa, sin palabras.

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Dando click en la siguiente foto pueden ver el Album Completo

Bow Valley

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